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LA MYTHIQUE ÉPAVE DU SAN JOSÉ RETROUVÉE

PUBLIÉ LE

8

December 2015

Le président colombien Juan Manuel Santos a annoncé que le San José, un vaisseau espagnol coulé il y a 307 ans, a enfin été retrouvé. Le galion recherché depuis des dizaines d’années par les chasseurs de trésors, a été découvert au large de Carthagène, le 27 novembre, dans une zone qui jusque-là n’avait jamais été fouillée. Il transportait un butin qui vaudrait aujourd’hui plusieurs milliards de dollars, une véritable fortune ! Et c’est d’ailleurs à cause de ce magot que le navire avait terminé sa course au fond des océans, ainsi que les 116 coffres d’émeraudes et les 2 tonnes de platine qu'il transportait. Bâtiment principal d’une flotte espagnole, sa mission était de rapporter les richesses des colonies, des Amériques jusqu’en Espagne. Mais, alors que la guerre de Succession faisait rage en Europe (où plusieurs pays se disputaient le trône espagnol), les Anglais tentèrent de capturer le navire afin de porter un coup aux finances de l’Espagne. Malheureusement pour eux, le bateau explosa au cours de la bataille et coula le 28 mai 1708, entraînant avec lui sa précieuses cargaison…

Depuis, le San José a fait l’objet d’un autre conflit entre les autorités colombiennes et la Sea Search Armada. La société américaine spécialisée dans la chasse aux trésors avait en effet localisé l’épave depuis 1981, mais une procédure judiciaire l’avait opposé à Bogotá jusqu’en 2011 pour déterminer à qui reviendrait le trésor une fois repêché. Un différend finalement tranché dans le même sens par les justices colombienne et américaine : les restes du San José relèvent bel et bien du patrimoine colombien.