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LE PLUS ANCIEN GLOBE TERRESTRE REPRÉSENTANT LES AMÉRIQUES

PUBLIÉ LE

17

December 2013

L’expertise récente d'un globe du XVIe siècle représentant le Nouveau Monde confirme que l'objet rare serait le plus ancien globe terrestre connu sur lequel figure une ébauche des Amériques. Réalisé à partir de deux moitiés inférieures d’œufs d’autruche, il a la taille d’un pamplemousse et les inscriptions qui y figurent laissent supposer qu’il aurait été fabriqué à Florence, en Italie, au début des années 1500. On y retrouve notamment des informations sur les Amériques recueillies par Christophe Colomb et Amerigo Vespucci telles que : « TERRA DE BRAZIL » (Terre du Brésil), « MVNDVS NOVVS » (Nouveau Monde) et « TERRA SANCTAE CRVCIS » (Terre de la Sainte Croix). En plus des 71 localisations géographiques qu’il recense, le globe est enluminé de dessins de monstres, de vagues entrelacées et même d’un naufragé. On trouve également la mention « HIC SVNT DRACONES » (Voici les Dragons), une phrase de cartographie médiévale qui permettait d’indiquer les lieux dangereux ou inconnus.

Après l’avoir acheté en 2012 au London Map Fair, le plus grand salon européen spécialisé en cartes, le propriétaire a autorisé un chercheur belge indépendant, le Docteur Stefaan Missinne, à l’examiner. Ce dernier, après avoir procédé à une datation au carbone, à des tests de tomographie, à une évaluation de l’encre ainsi qu’à des analyses géographique, cartographique et historique de l’objet, a évalué sa date de fabrication aux alentours de 1504 et suppose même qu’il pourrait être issu de l’atelier de Léonard De Vinci. Il s'agit là d'une découverte majeure, qui viendrait supplanter le plus ancien globe terrestre connu jusqu’à présent représentant le Nouveau Monde, le fameux globe de Lenox, remontant, quant à lui, à 1511.