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UN TRÉSOR ROYAL À HAWAÏ

PUBLIÉ LE

16

April 2015

À Hawaï, le musée Kauai prépare actuellement une belle exposition : celle de précieux vestiges exhumés de l’épave d’un yacht royal ayant sombré près de l’île du même nom (Kauai), il y a 191 ans. Ils avaient été découverts en 1999 par le chasseur de trésors Richard Rogers, qui a travaillé avec l’institut Smithsonian pour récupérer plus d’un millier d’artefacts, parmi lesquels on trouve donc de l’or, de l’argent, des pierres précieuses, des bijoux, de l’argenterie et du mica. Ces diverses trouvailles proviennent selon lui des quatre coins du globe, y compris d’Europe, et sont en excellent état, bien que les objets se soient trouvés enfouis sous dix mètres de sable et dix mètres d’eau.

Il s’agit en fait de l'épave d'un bateau de plaisance qui appartenait au roi Kamehameha II, aussi connu sous le nom de Liholiho, le second monarque hawaïen qui régna sur l’île de 1819 à 1824. D'abord baptisé La Barge de Cléopâtre par son propriétaire d'origine (un riche Américain), ce yacht avait par la suite été renommé La Fierté d’Hawaii par Liholiho. On ignore à ce jour les raisons du naufrage, qui remonte au 6 avril 1824, mais l’une des principales hypothèses avancées est que l’équipage aurait été en état d’ébriété au moment du drame !