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REDÉCOUVERTE DE LA CITÉ ENGLOUTIE DE NAUCRATIS

PUBLIÉ LE

2

February 2016

Une équipe du British Museum a récemment retrouvé une partie jusque-là inconnue de la cité de Naucratis, dans le delta du Nil. Mentionnée pour la première fois par Hérodote au Ve siècle avant J.-C., elle a été découverte en 1884 par un égyptologue anglais. Tombée dans l’oubli depuis, elle vient d’être redécouverte grâce au travail intensif des archéologues britanniques qui ont exhumés près de 10 000 objets, dont des figurines et des débris d’épaves qui remonteraient, pour les plus anciens, au VIIe siècle avant J.-C.

Leurs recherches ont également permis de révéler que le site, censé recouvrir 30 hectares, s’étendait en réalité sur 60 hectares. Vaste port égyptien, surnommé le Hong Kong de l’Antiquité, Naucratis, aurait été un lieu d’échange stratégique pour les Grecs, qui venaient y acheter du blé, du papyrus ou encore du lin ; et vendre leurs céramiques, leur vin et leur huile. Pourtant, après avoir reçu le statut de cité grecque vers 330 avant J.-C., la ville perdit peu à peu de son importance à l’époque byzantine, avant d'être finalement recouverte par les eaux, engloutissant ses trésors avec elle…